domingo, 12 de marzo de 2017

La pequeña Luna Pan. Saturno.

Si quieres aprender alguna cosa sobre Saturno, te recomiendo que te leas las entradas que escribí en su día. Ver resumen de las entradas AQUÍ

En una de ellas: "Anillos y lunas de Saturno I", hablé sobre la pequeña luna que habita en la división de Encke, en el Anillo A. Hablo de la pequeña Pan. 

small moon Pan appears as a tiny dot in a gap in Saturn's rings.
Luna Pan en la división de Encke. Crédito: NASA. 

Recientemente, la sonda Cassini ha realizado unas fotografías buenísimas de esta pequeña luna. Pero antes de verlas, quiero contarte alguna característica de Pan. 

Esta pequeña luna de unos 14 km de radio orbita a 134.000 km de Saturno. Da una vuelta a ese magnífico planeta cada 13 horas y 45 minutos aproximadamente. Y lo más importante, es la responsable de la división de Encke, ya que con el paso de los siglos ha ido "barriendo" esa zona de hielo y dejando, con ello, un hermoso hueco de 325 km de anchura. 

Hace unos días Cassini se acercó más que nunca a Pan (24.500 km), y dirigió hacia ella sus objetivos. El caso es que su curiosa forma sorprendió por su finura y estilo (tanto que parece de mentira), aunque he de decir que ya se intuía que podía tener un cinturón de hielo más o menos así. (Dafne, también en el anillo A (aunque en la división de Keeler), y Atlas, de la división de Roche (entre el anillo A y el F), tienen también esa característica forma de luna "atrapa-hielo" más comúnmente conocida como forma de OVNI).

Efectivamente, ese anillo de hielo se ha creado porque ha ido atrapando el hielo que ha encontrado a su alrededor. 

Es cierto que cuando lo miras, resulta muy curioso:

This raw, unprocessed image of Saturn's moon Pan was taken on March 7, 2017 by NASA's Cassini spacecraft
Luna Pan. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.
Otra vista de Pan. Crédito: NASA.

Y ahora te dejo unas fotos, más en detalle, de las otras dos pequeñas lunas que he nombrado:

Enhanced image of Daphnis
Dafne, y la perturbación que crea en los anillos de Saturno. Crédito: NASA. 

Black and white image showing Atlas' saucer shape.
Atlas, fotografiada por Cassini. Crédito: NASA/JPL/SSI.

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