jueves, 31 de diciembre de 2015

HASTA SIEMPRE

Como he ido anunciando a lo largo de la corta vida de este blog, ha llegado el momento de decir Adiós.

Adiós y sobretodo gracias.

Gracias a todos los que me habéis apoyado con vuestros ánimos, paciencia, entrega, valiosos comentarios o, simplemente, habéis estado allí. Gracias a mi familia, a mi mujer y a mis amigos, por estar allí, siempre. Gracias a mis tíos, por mi nuevo telescopio. Gracias a todos, de verdad. 

Con este blog tenía varios objetivos:

Por un lado pretendía aprender y enseñar. Yo he aprendido mucho, y espero que al menos uno de vosotros se haya interesado por este fascinante mundo y siga, por sí mismo, aprendiendo más y más cada día y saliendo de vez en cuando a mirar hacia arriba. Mi mujer sabe que si es de noche y se ven las estrellas, seguramente me quede atrás, olvidándome de todo con la vista puesta en el cielo. Espero haber conseguido que a más de uno le pase lo mismo desde ahora. 

Por otro lado, AstronomíaParaTontos pretendía ser una demostración de lo pequeños e insignificantes que somos. Quería que lo supieras. Tus problemas y los míos no son más que polvo de estrellas. Son insignificantes y así deberíamos tomárnoslos. 

Y por supuesto, quería hacer notar de la fragilidad, delicadeza y lo único e irrepetible que es nuestro planeta. Es frágil y por ello todos tenemos la obligación de cuidarlo... No lo hemos hecho muy bien hasta ahora, así que espero que el conocimiento de este pequeño punto azul en el espacio, sirva para hacernos mejores cada día. 

Este blog no está muerto. Sigue vivo, así que seguiré contestando las preguntas y comentarios que estiméis necesario hacer y seguiré visitándolo de vez en cuando. Quizá muy de vez en cuando publique alguna noticia importante sobre astronomía... quizá no. Puede que empiece otro blog que tenga que ver con la ciencia... quizá no. Cualquier cosa que considere, lo publicaré en este, vuestro espacio. Si estás interesad@ en estar al día, subscríbete poniendo tu email aquí a la derecha y luego confirmando el que te manden, así cualquier cosa que publique de aquí en adelante, estarás informado. (Ya te adelanto que no serán muchas publicaciones y siempre podrás darte de baja). 

Así que, sin más, me despido. Espero que hayas disfrutado. 

Hasta siempre. 

miércoles, 30 de diciembre de 2015

Lista de estrellas más cercanas a la Tierra.

Recomiendo que visites la siguiente página:

Sirve como introducción e inspiración a la entrada de hoy: Lista de estrellas más cercanas a la Tierra. En dicha página puedes ver las estrellas que están a menos de 12´5 años luz de nosotros y también las que están a menos de 250 años luz. Es mucha la diferencia en número de estrellas de una y otra lista, lo se... pero con la primera ya nos sobra para hoy.

La estrella más cercana a nosotros, ya lo sabes, es, después del Sol, Alfa Centauri. Es una estrella triple, cuya componente menor, Próxima Centauri, tiene el honor de ser la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar.

La siguiente es la estrella de Barnard, que estaría en la quinta posición contando al Sol y a las tres componentes de Alfa Centauri. Ya he hablado de ella en alguna ocasión (nos ha dado tiempo a hablar de muchas cosas en este año, verdad?). Esta estrella se encuentra, recordarás, en la constelación de Ofiuco, que es la "constelación del zodiaco número 13".

El siguiente sistema estelar fue descubierto hace bien poco. Es una estrella binaria llamada Wise  J104915.57-531906, como ves, un nombre muy asequible y fácil de recordar. Yo prefiero llamarla, simplemente, Luhman 16, en honor a su descubridor. Son dos estrellas marrones que se encuentran a 6´5 años luz de nosotros, en la constelación Vela

La siguiente también se la debemos a Kevin Luhman, y se llama Wise 0855-0714, y se encuentra a "tan solo" 7´5 años luz de nosotros. 
          

De la novena estrella más cercana a la Tierra también hemos hablado. Se llama Wolf 359 y está en la Constelación de Leo.

La décima se encuentra en una conocida zona de nuestro cielo: En la Osa Mayor. Y sí, también hemos hablado de ella: Se llama Lalande 21185

La onceava estrella es especial. No solo es la quinta estrella más cercana al Sistema Solar, si no que es la estrella más brillante del cielo. Hablo, como no, de Alfa Canis Majoris, más conocida como Sirio, en la constelación del Can Mayor

La doceava estrella más cercana a la Tierra está en la constelación de Cetus, la ballena. Pasé muy rápido por esta constelación así que se me pasó el nombrarla... pero está allí, a 8´73 años luz de nosotros. La estrella se conoce como Luyten 726-8 y también es un sistema binario. Así que van 13 estrellas. 

La catorceava estrella más cercana a nosotros tampoco la he nombrado, pero sí a la constelación en la que se encuentra: Sagitario. Se llama Ross 154, y fue descubierta por Frank Elmore Ross

Frank descubrió, curiosamente, la número 15 en la lista: Ross 248. Se encuentra a 10´3 años luz de nosotros, y queda en la constelación de Andrómeda, famosa, ya sabes, porque en ella se encuentra el objeto más alejado que puede verse a simple vista: La fabulosa Galaxia de Andrómeda.  (por cierto que Ross también dio nombre a la estrella número 18 de esta lista, Ross 128, en la constelación de Virgo).

Por último, Epsilon Eridani, de la que hablé cuando vimos la constelación de Eridano, y se encuentra a 10´5 años luz de nosotros. 

Como ves, hemos visto, a lo largo de este año, casi todas ellas. Desde la primera entrada hasta la última (la de mañana) has aprendido mucho. Enhorabuena. 

martes, 29 de diciembre de 2015

Lo que nos depara el futuro.

Tendrás que estar atento, a partir de ahora, de las futuras misiones que se planean en el horizonte aeroespacial...

Te dejo un enlace a las futuras misiones del JPL (Jet Propulsion Laboratory) de la NASA:


Y a esas habrá que añadir las futuras misiones que se planeen desde Europa, China o Japón, por ejemplo. Hay trabajo por delante.  

Entre ellas, las que más interés generan son, la futura misión a Europa y la misión a Marte para el 2020.

La cosa va lenta... El tema es que cada una de estas misiones necesita mucho dinero, planificación y tiempo. Y encima la economía no está para tirar cohetes (Perdón, no he podido evitar decir eso!).

Me gustaría, en el futuro, ver humanos en Marte de manera permanente. Ver algún super telescopio en la Luna. Ver de cerca Urano y Neptuno, y conocer todos sus secretos. Bucear en los mares de Europa. Adentrarnos en la espesa atmósfera de Venus. Navegar por los mares de Titán. Conocer mejor las estrellas que nos rodean. Descubrir nuevos e interesantes exoplanetas, donde pueda, tal vez, existir vida... y quien sabe, quizá tener indicios de alguna otra civilización.
         

Mucho más a largo plazo, quizá empecemos a pisar nuevos mundos. Llevaremos humanos más cerca que nunca a otros cometas, a Ceres o incluso a alguna luna de Júpiter. Planearemos la Terraformación de Marte (1000 años de proyecto que tendremos que empezar algún día). Conseguiremos descubrir los secretos del Sistema Solar exterior. Construiremos Naves espaciales en otros lugares. Usaremos materiales extraídos en diferentes lugares del Sistema Solar. Mandaremos turistas a los hoteles de la Luna... 

Puedes empezar a soñar con todo ello, pero si queremos llegar a conseguirlo, está claro que primero tendremos que salvarnos de nosotros mismos. Así que es primordial arreglar la que tenemos liada en este planeta (sin perder de vista lo de ahí arriba, claro). 

Solucionar nuestros problemas y salvar este punto azul de nosotros mismos, para poder empezar a mirar más allá, por lo tanto, debe ser primordial... aunque me quedo con la frase de Mae Jemison (primera mujer afroamericana en viajar al espacio): "La búsqueda de un mañana extraordinario, puede crear un mundo mejor hoy". Amén. 




lunes, 28 de diciembre de 2015

Plutón y Ceres, nueva información.

Hace ya tiempo que vimos los dos principales planetas enanos de nuestro Sistema Solar.

Recuerda antes de seguir, si quieres, las entradas de Plutón y Ceres.

Como sabrás, este año ha sido especial para ambos; por un lado, a Plutón lo ha visitado la Sonda New Horizons, de la NASA, y aunque ya se está alejando de él, todavía nos está enviando información que se está estudiando... con lo que aún queda mucho por aprender. Por otro lado, a Ceres lo visitó este año la sonda Dawn y desde que escribí su entrada, se ha obtenido nueva información interesante.

Hay muchísima información y no he sido capaz de ponerme al día con todo, así que de verdad, lo siento. Por lo tanto lo primero que quiero hacer es dejarte aquí los enlaces pertinentes para que puedas seguir estas dos emocionantes misiones a partir de ahora. No puedo extenderme mucho con esta entrada y hay muchísima información y preciosas fotografías (y las que vendrán) que creo interesante que te pares a mirar de vez en cuando:



Sobre la New Horizons, las últimas fotografías son espectaculares. Solo el hecho de pensar que están tomadas sobre un cuerpo que se encuentra a 5000 millones de kilómetros de nosotros ya sería suficiente para postrarse ante ellas. Pero es mejor que veas una muestra: 

 

Te dejo AQUÍ un enlace a una imagen más espectacular.

Imagina estar ahí... junto a montañas de hielo de agua de más de un kilómetro de altura que han sido erosionadas por glaciares de Nitrógeno. Un poco de Nitrógeno líquido se mueve bajo tus pies. El Sol es solo un brillante punto en el cielo... y estás solo...

Como ves, podemos empezar a imaginarnos cómo debe ser el estar allí, pero como digo, todavía están estudiando la información que llega de la New Horizons. Es mucha, así que habrá que ir prestando atención.

Te dejo también una bonita fotografía de Caronte. La parte oscura de arriba, por cierto, la han bautizado como la región de Mordor. Como lo oyes. :-)

Pluto's largest moon Charon


Por otra parte, la Sonda Dawn, se encuentra orbitando Ceres. La última información nos indica que ésta se encuentra descendiendo, desde finales de octubre, y ahora ya a unos 380 km de su superficie (más cerca de lo que nada fabricado por el hombre haya estado jamás) y con ello podemos obtener unas imágenes de hasta 35 metros el Pixel (unas fotos de quitar el hipo, vamos). Qué me dices?


Lo mejor es que aún se va a acercar más, así que hay que estar pendientes!!

Por otro lado, recuerdas aquella brillante mancha de su superficie? Bueno, algo más se sabe. Según un reciente estudio, lo que brilla se trataría de Sulfato de Magnesio, más conocido como sal de Epson. El caso es que existen muchos puntos brillantes sobre la superficie de Ceres. Sabiendo de qué están formados, sabremos un poco más sobre el interior de este cuerpo. Dicen que los brillantes puntos aparecen cuando un objeto choca contra la superficie del planeta enano, entonces queda al descubierto el hielo de agua de su interior. El agua se evapora cuando le da el Sol y la Sal de Epron se queda allí, brillando para nosotros. 

Ceres Bright Spots

jueves, 24 de diciembre de 2015

Una de las mejores animaciones que existen.

Te dejo el enlace de una de las mejores animaciones que existen. Para mi gusto, claro. :-)

Espero que puedas verla... A DISFRUTAR!!


http://apod.nasa.gov/apod/ap120312.html



Aprovecho para desearos a todos una Feliz Navidad!! 

                             

miércoles, 23 de diciembre de 2015

Las 500 estrellas más brillantes.

Te voy a dejar un enlace con las 500 estrellas más brillantes del Cielo nocturno. 

Hemos visto muchas de ellas. Pero quería dejar este enlace para que te dieras cuenta de lo poco que sabemos todavía. Si sientes mucha curiosidad, puedes buscar esas estrellas en los catálogos que ya conoces y luego, por supuesto, en el cielo (aunque muchas estén en el otro hemisferio). 

El enlace, verás, contiene mucha información. Puedes hacer clic en cualquier estrella y te muestra información sobre la misma. 


Vamos a ver las 20 más brillantes aquí, con enlace a las entradas que hemos visto:

1.- Sirio
2.- Canopo
3.- Arturo
4.- Alfa Centuri
5.- Vega
6.- Capella.
7.- Rigel.
8.- Procyon
9.- Achernar
10.- Betelgeuse
11.- Hadar
12.- Altair.
13.- Acrux. (En la constelación Cruz del Sur).
14.- Aldebarán
15.- Spica
16.- Antares
17.- Pollux
18.- Formalhaut
19.- Becrux. (En la constelación Cruz del Sur).
20.- Denev

martes, 22 de diciembre de 2015

La NASA.

En 1958 nacía la Nacional Aeronautics and Space Administration. La fundó Dwight David Eisenhower, militar (comantante supremo de las tropas de los alidados en la II Guerra Mundial) y político, que llegó a presidente de los Estados Unidos, con Nixon de Vicepresidente. 

                                             
                                                         Eisenhower a la izquierda y Nixon a la derecha

No es casualidad que fuera en 1958. La guerra fría tuvo mucho que ver. Los soviéticos lanzaron al espacio la famosa Sonda Sputnik I en 1957, así que era de esperar que los Estadounidenses no quisieran perder el carro, así que crearon el Programa Espacial Estadounidense y la NASA en 1958. (Ya llevaban muchos años investigando con cohetes y haciendo pruebas. El JPL, Jet Propulsory Laboratory se creo en 1930). 

A lo largo de este año he hablado de muchas y diferentes misiones que han sido dirigidas por la NASA y que han posibilitado la creación de este blog. Es aburrido cuando simplemente miras las estrellas y reconoces las constelaciones... lo mejor es saber qué, cómo, porqué o cuándo de todo lo que estás mirando. Y mientras aprendes, por supuesto, alegrarte la vista con fotos espectaculares. Todo ello ha sido gracias a la NASA, que además, altruistamente nos cede a los curiosos una enorme cantidad de información y unas fotos preciosas. Es de agradecer. 

Así que simplemente desde aquí quería agradecerles esa labor y desearles lo mejor para el futuro: Nuevas y exitosas misiones. Estos últimos años no han sido buenos en cuanto a que les han reducido el presupuesto desde el gobierno de Estados Unidos. Esperemos que el año 2016 sea bueno y les aumenten el presupuesto los 500 millones (sumarían 18.500 totales) que han pedido y así podamos ya soñar con viajar a Marte o investigar más a fondo Europa... Andaremos y veremos. 
 
Te recomiendo que visites su página, pues contiene muchísima información. Echa un vistazo a todas las fotografías. Enteraté de lo que pasará en el futuro. A partir del 31 de diciembre, este blog termina y la página de la NASA podrá seguir saciando tu curiosidad. 
 
 



- Página de la ESA. (Agencia Espacial Europea). 
 






lunes, 21 de diciembre de 2015

Constelación de Cáncer

Al fin llega el día en el que completamos la lista de las 48 constelaciones de Ptolomeo!! Hoy, con cáncer, damos por finalizada esta etapa. La semana pasada dimos por finalizada la etapa de los planetas del Sistema Solar y hoy, de un solo golpe, las constelaciones del Zodiaco y las constelaciones del gran Ptolomeo. Lo hacemos con Cáncer, el cangrejo, una pequeña pero interesante constelación. 

Como ya te he dicho, es poquita cosa:

                                                               

Sus estrellas, además, no brillan mucho. La más brillante de ellas, Beta Cancri o Altarf, tan solo tiene una magnitud aparente de +3´5. Es una K4 III. Una gigante naranja que se encuentra a 290 años luz. 

Localizar la constelación no es difícil, pero claro, las condiciones deben ser muy buenas. Como ves en la siguiente imagen, puedes localizar cáncer utilizando a Sirio y Procyon o también tienes la opción de intentarlo con Castor y Pollux


Destacan en esta constelación dos cúmulos estelares: M44 y M67. M44 es más famosa y más fácil de distinguir... hasta con unos prismáticos decentes puedes tener una preciosa imagen del también conocido como cúmulo del Pesebre. Es uno de los cúmulos estelares más cercanos al Sistema Solar, ya que se encuentra a unos 600 años luz. Las mil estrellas que lo forman, además, tienen un origen en común con las Hyades

sábado, 19 de diciembre de 2015

Canopus y Alfa Centauri.

Canopus, Canopo o Alfa Carinae, con una magnitud aparente de -0´72, es la estrella más brillante de la constelación de Carina (La Quilla) y la segunda estrella más brillante del cielo nocturno. 

Sirio es la única estrella que brilla más que Canopo, pero seguro que recuerdas que brillaba tanto por encontrarse a 8´6 años luz de nosotros (muy cerca). No es el caso de Alfa Carinae. Canopus se encuentra a más de 300 años luz de la Tierra, lo cual significa que, con ese brillo, tiene que ser una estrella muy brillante. Es una A9 II, así que sí, es una enorme y caliente bola de gas. Si estuviera donde está Sirio ahora mismo, a esta estrella la veríamos durante el día y, dicen, haría que tuvieras sombra durante la noche.

Canopo es una estrella rara. No se sabe bien si viene o si va a ser una estrella roja. Lo que sí se tiene bastante claro es que, con su masa, no llegará a explotar brutalmente como lo haría una estrella mayor. Canopus, simplemente, acabará siendo una enana blanca rodeada de una hermosa nebulosa. 

El Sol y Canopo vistas desde 3 U.A. 
                                
Sobre Alfa Centauri ya hablé hace no mucho, cuando vimos la constelación del Centauro. Ya sabrás que es la estrella más cercana a la Tierra. Pero también sabrás que cuando hablamos de Alfa Centauri, no estamos hablando de una sola estrella... Como dije, el sistema Alfa Centauri es un sistema triple, formado por dos estrellas similares al Sol y una pequeña enana roja: Próxima Centauri.

En la siguiente imagen puedes ver un esquema del Sistema Alfa Centauri. La estrella Alfa Centauri A está en el centro y Alfa Centauri B orbita alrededor de ella en una elipse con un radio máximo mayor que la órbita de Urano. La pequeña Próxima Centauri se sale de la imagen. También puedes comparar sus tamaños con el del Sol. 


El caso es que la mínima distancia a la que llegan a estar las dos Alfa Centauri es más o menos la distancia entre el Sol y Saturno. Si existiera un planeta Tierra orbitando a Alfa Centauri A, a una distancia más o menos como la de Marte, entonces, los habitantes de dicho planeta habría momentos en los que sólo verían una estrella y momentos en los que verían las dos a la vez. La más alejada la verían como una pequeña estrella muy brillante.

Has de tener en cuenta que en el momento de mayor cercanía, se encuentran a 11 UA y en el momento en el que hay una mayor distancia entre ellas, ésta es de casi 36 UA. Orbitan una alrededor de la otra con un periodo de 80 años. Así que imagínate, que a lo largo de la vida de una persona, y con suerte, solo la vería dar una vuelta.

                        Alien Planet Around Alpha Centauri B


Por cierto, que el cielo visto desde ese planeta se vería prácticamente igual que desde aquí. La mayoría de las constelaciones se verían tal y como las vemos nosotros. Nuestro Sol se vería en Casiopea y a Sirio u otras estrellas cercanas las veríamos en otra posición. Concretamente Sirio estaría en la constelación de Orión (No hay duda de que será la constelación favorita de todos los que vivan allí). 

La pequeña Próxima Centauri casi no se vería a simple vista, pues órbita a 13000 UA de sus dos hermanas mayores. El tema es que justamente ahora se encuentra entre ellas y la Tierra, así que es por ello por lo que podemos afirmar que Próxima Centauri es la estrella más cercana a nosotros. (Y lo será durante muchos años).

Seguramente quieres saber si existen exoplanetas orbitando a Alfa Centauri. Pues los hay. De hecho, en el 2012 se descubrió una super-Tierra en este sistema. (Un planeta rocoso más grande que la Tierra). El planeta se nombró Alfa Centauri Bb. Lamentablemente no está en la zona habitable. Y más lamentablemente aún es que estudios posteriores sugieren que no existe... quién sabe.

La buena noticia es que no se descarta totalmente que puedan existir más planetas. Es una excelente noticia, sobretodo para los que nos gusta soñar. Imagínate como debe ser la vida con dos Soles. Se cree que podría haber más de un planeta en la zona habitable de estas estrellas. Tan solo por un momento imagina que pudiéramos ir hasta allí...

                                

viernes, 18 de diciembre de 2015

Neptuno.

Neptuno es el planeta más alejado del Sol. Es muy parecido a Urano en cuanto a tamaño y composición.



Las mayores diferencias entre ellos es que Neptuno no tiene el eje inclinado, sus anillos son mucho más ténues y su superficie mucho más dinámica; tiene manchas que recuerdan a las de Júpiter (La conocida como Gran Mancha Oscura tenía un tamaño como el de la Tierra más o menos, y en el 94 desapareció, pero ya se ha formado otra) y vientos de hasta 2000 km/h, los más fuertes del Sistema Solar.

La composición es similar a la de Urano, así que no me voy a repetir. Si lo miras bien, eso sí, es mucho más azul. El azul es debido al metano, como en Neptuno, pero ese tono más azulado se cree que debe ser debido a otro componente que no se ha descubierto aún.




Fue descubierto, por cierto, en 1846. Lo vió por primera vez Johann Gottfried, desde el observatorio de Berlin, pero fue Urbain Joseph Le Verrier quien predijo que estaría allí. Calculó su órbita aproximada y su masa a partir del estudio de la órbita de Urano, que no era exactamente como se había esperado. 17 días más tarde descubrirían su mayor Luna: Tritón.

Neptuno y Tritón
                       
Neptuno es algo más pequeño que Urano, pero no mucho. Gira alrededor del Sol a una distancia de 30 U.A, y tarda la friolera de casi 165 años en dar una vuelta alrededor del mismo.

En 1989 la sonda Voyager 2 se acercó a Neptuno y descubrió 6 de sus 13 lunas (13 más una en camino, todavía pendiente de confirmación). También comprobó la existencia de 4 finos anillos de partículas de polvo. Ahora sabemos que tiene 6 anillos.

                                   


Sobre sus Lunas, la más grande es Tritón, con sus 1350 kilómetros de radio. Las demás son más poquita cosa, Proteo, 200 kilómetros y 170 Nereida. El resto no llegan a 100, son las 5 lunas interiores: Náyade, Thalassa, Despina, Galatea y Larisa.

Como curiosidad, Tritón es el único satélite grande que gira en dirección contraria a la rotación de su planeta y es el cuerpo más frío del Sistema Solar (que sepamos): 235ºC bajo cero.  Es, en su mayor parte, Roca y Hielo. Imagina estar allí, tan frío, tan lejos… el Sol solo es un punto en el cielo, en el oscuro cielo un enorme planeta azul con tormentas de hasta 2000 kilómetros. Te encuentras en un mundo helado con cráteres de hasta 200 kilómetros, enormes cañones y geíseres que expulsan nitrógeno líquido vaporizado a la superficie.

                          

jueves, 17 de diciembre de 2015

Urano.

Urano es el séptimo planeta del Sistema Solar en orden de alejamiento del Sol. En tamaño, solo es superado por Júpiter y Saturno. Su diámetro es 4 veces el de la Tierra, es decir, dentro de Urano caben 67 Tierras.

A pesar de su tamaño, este gigante fue desconocido para la humanidad hasta 1781, cuando William Herschel lo vio por primera vez a través de su telescopio.

Cuando pudimos verlo más de cerca, observamos lo bonito que es:


Como ves, destaca su color azul. Su atmósfera está formada por Hidrógeno y Helio y una pequeña proporción de metano que le da ese bonito color azulado y verdoso, ya que absorbe la luz roja. (Recuerda cuando hablé de reflexión, refracción…).  Tienes que reconocer que el color es muy chulo.

Dentro de la atmósfera nos encontramos con un mundo helado... Se dice que es un gigante de hielo, pero su superficie no es de fría roca de agua helada, si no una densa y fluida sustancia compuesta de Agua, Metano y amoniaco asentada sobre un enorme núcleo rocoso.

Lo más curioso de Urano es la enorme inclinación de su eje: 98 grados. Eso significa que su eje está prácticamente horizontal. La consecuencia de esa inclinación es que uno de sus polos, en ocasiones, está encarado al Sol y por lo tanto pasa a ser la parte más caliente… si bien es cierto que está tan lejos del Sol (19´19 U.A.) que el calor que le llega es más bien poco. La razón de esta extraña característica quizá fuera el choque del planeta con otro más pequeño, se estima que del tamaño de la Tierra, hace ya muuucho tiempo.

Tarda 84 años en dar una vuelta alrededor del Sol, y casi 18 horas en darla sobre si mismo.

Urano, aunque está muy lejos del Sol, no viaja solo. Goza de la compañía de 27 Lunas, muchas de las cuales no sobrepasan los 100 kilómetros de radio. “Solo” 5 de ellas son lo suficientemente grandes como para poder tener una forma redonda: Son Oberón, Titania, Umbriel, Ariel y Miranda. Oberón es la mayor, y tiene un diámetro de 761 kilómetros y Miranda, la más pequeña de las cinco, de 235. Son todas ellas enormes bolas de hielo y roca llenas de cicatrices y de las que, desafortunadamente, no sabemos mucho. Las Lunas más exteriores, aunque se desconoce su composición, se cree que son asteroides atrapados en el campogravitatorio de Urano (Al igual que pasaba con las Lunas exteriores de Saturno o Júpiter). 

                                


Pero Urano tiene más… En el 77 se descubrieron 9 anillos, y en 1986, con la Voyager 2, se descubrieron dos más. Más tarde, el Telescopio espacial Hubble aún descubriría otros dos. Los anillos se llaman, de dentro hacia afuera: Zeta, 6, 5, 4, Alfa, Beta, Eta, Gamma, Delta, Lambda, Epsilon, Nu y Mu. Los anillos están formados no tanto por hielo, como en el caso de Saturno, si no por polvo y rocas, debido mayoritariamente a los restos de los choques producidos entre las Lunas y meteoritos. 

                   


El sistema de lunas y anillos de Urano es muy dinámico, y en los últimos años incluso se ha observado el cambio de la órbita de algunas de las lunas interiores… habrá que seguir estudiándolo porque de momento, mucho más no sabemos. Ójala manden una misión allí pronto! (Hay tanto por explorar!!!) 

miércoles, 16 de diciembre de 2015

Constelaciones de Ptolomeo.

Llevo todo el año hablando de las constelaciones de Ptolomeo y aún no las hemos enumerado. Bueno, ahí van, con enlace a todas las que hemos dado.

1.- Acuario


3.- Águila 

4.- Altar


6.- Aries 

7.- Auriga

8.- Boyero

9.- Cáncer (Pendiente)

10.- Can Minor

11.- Can Mayor


13.- Casiopea

14.- Centauro

15.- Cefeo

16.- Cetus

17.- Cisne



20.- Crater

21.- Cuervo

22.- Delfin

23.- Draco


25.- Eridanus

26.- Escorpio

27.- Géminis

28.- Hércules

29.- Hidra

30.- Leo

31.- Lepus

32.- Libra

33.- Lira 

34.- Lupus

35.- Ofiuco

36.- Orión 

37.- Osa Mayor 

38.- Osa Menor

39.- Pegaso

40.- Perseo

41.- Piscis


43.- Sagita

44.- Sagitario 

45.- Serpiente

46.- Tauro

47.- Triángulo 

48.- Virgo

lunes, 14 de diciembre de 2015

Las Gemínidas.

Esta noche es cuando se prevee la mayor actividad de las Gemínidas. Además, este año, la ausencia de la Luna hace que el espectáculo prometa mucho más. 

Si sales a verlas esta noche y miras hacia la constelación de Géminis, es posible que las veas. Además, a estas alturas, ya sabes lo que son... Las estrellas fugaces, en este caso, provienen de los restos de 3200Faeton, un asteroide que fue descubierto en 1983. 

                                     

Se dice que las Gemínidas es la lluvia más activa del año. Ya empezaron el 5 de diciembre, pero esta noche, en principio, será la mejor, así que es el momento de salir ahí fuera y mirar hacia arriba (esperemos que el tiempo acompañe). 

Si quieres más información sobre las Gemínidas u otros "bólidos", te recomiendo que eches un vistazo a la página de la SOMYCE. Sociedad de Observadores de Meteoros Y Cometas de España

sábado, 12 de diciembre de 2015

Castor y Pollux.

Castor y Pollux son dos estrellas importantes de nuestro cielo nocturno, así que, por supuesto, se merecen una entrada para ellas solas. 

Como sabes, pertenecen a la Constelación de Géminis, los gemelos. Son perfectamente reconocibles en el cielo. Sal ahí fuera y verás como es cierto... :-)

La que más brilla de las dos es Pollux, la gigante naranja (K0 III) más cercana a la Tierra. Se encuentra a "solo" 34 años luz de nosotros, lo que le confiere una magnitud aparente de +1´15. Es una preciosa estrella, que, si la comparamos con el Sol, obtenemos lo siguiente:

                             

Castor es algo más complicada. Es la segunda estrella más brillante de Géminis pero la estrella Alfa de dicha constelación (ya sabes que a veces pasan estas cosas). Lo más interesante es que es una estrella formada por 6 ejemplares... sí, nada más y nada menos que 6 estrellas girando por allí. El sistema es más fácil verlo que explicarlo, así que te dejo una imagen que lo dice (casi) todo:

                               

Las dos estrellas principales, Castor A y B, son casi iguales. A1V y A2V. En conjunto, dan una magnitud aparente de +1´6. 

Te dejo una imagen de las 6 estrellas para que compares sus tamaños:

viernes, 11 de diciembre de 2015

Constelación de Géminis.

Hoy, por fin, toca ver la preciosa constelación de Géminis. 

Ya la he nombrado alguna vez, y probablemente, si eres un poco ansias, ya hayas salido a buscarla. Se diferencia, sobretodo, por sus dos estrellas principales: Castor y Pollux. Pero de ellas, si te parece, hablaremos mañana. 

Como ves, la constelación se encuentra en una zona del cielo privilegiada:

                    

Es una de esas constelaciones que, por su forma, representa perfectamente lo que es: dos gemelos.  Los gemelos eran hijos de Zeus y de Leda, reina de Esparta. Ya hablé de ello cuando expliqué la historia de la constelación del Cisne

A 20 grados de Castor se encuentra Alhena, Gamma Geminorum, la tercera estrella más brillante de la constelación. Es una A1.5 IV, como sabes, una subgigante blanca azulada. Se encuentra a 110 años luz de nosotros.

Destaca en esta constelación M35, un bonito cúmulo estelar que puedes observar fácilmente con unos prismáticos. Si tienes un telescopio como el Hubble en casa, también podrás disfrutar de otro cúmulo estelar mucho más viejo y lejano: el Cúmulo 2158. Como dudo que lo tengas :-) te dejo aquí una fotografía para que disfrutes de ellos:

https://bitacoradegalileo.files.wordpress.com/2010/06/m35-ngc2158-alta-resolucion1.jpg

jueves, 10 de diciembre de 2015

Plutón, el mundo helado.



Lo mejor es ver esta fotografía a tamaño original, hacer zoom y quedarse, por lo menos, media hora mirando cada detalle.

Original AQUÍ.

Pronto descubriremos muchas más cosas de los dos planetas enanos del Sistema Solar: Plutón y Ceres. De los que ya hablé en su día, pero para los que el 2015 ha sido muy especial!!

miércoles, 9 de diciembre de 2015

Localización varias estrellas desde Orión

Hoy quería volver a dedicarle una entrada a mi constelación favorita: Orión. Ya le dediqué varias entradas en su día (Y hace poco una ampliación de las nebulosas).

Fue la primera constelación que estudiamos, a primeros de febrero:


Que tiempos aquellos, eh?

Bueno, el caso es que hemos ido dando muchas más cosas y quiero volver a verla.

Como sabes, es una constelación que se identifica en el cielo con una facilidad enorme. Es por ello por lo que se utiliza para identificar otras constelaciones de alrededor.

En esta fotografía, que ya pudiste ver en la primera entrada, aparecen varias estrellas que no pertenecen a la constelación de Orión. Si has estudiado, las reconocerás, por la posición, sin problemas:



 

En la imagen superior, la estrella que más brilla es Sirius, en el Can Mayor. Arriba a la izquierda Procyon, del Can Menor y arriba a la derecha Aldebarán, en Tauro. Bueno, la siguiente imagen muestra el truco para llegar a cada una de ellas:

Como ves, quedan Castor y Pollux, que me da mucha pena, pero aún no hemos podido verlas. Lo haremos pronto, muy pronto, cuando estudiemos la constelación de Géminis. Son dos estrellas igualitas y que pueden verse con facilidad. A ver si puedes verlas un dia de estos!!

También sabes que cerca de Aldebarán están las Pleyades. Y desde ellas, como un tobogán se ve Perseo.

Y si sigues desde Saiph hasta Betelgeuse, y alargas la línea (casi como la que lleva hasta los gemelos), llegarás a un gran pentágono: Auriga.

Un poco más allá, Cassiopea.

Y con esto abarcas una parte muy importante del cielo, casi lo que abarcas con la vista mirando hacia un lado.

Bueno, espero que esto te sirva para recordar estas preciosas constelaciones.

lunes, 7 de diciembre de 2015

Capella y demás estrellas y objetos de Auriga

La constelación de Auriga es una de esas que no tiene pérdida. Su localización es muy fácil. Quizá ya te hayas fijado en ella, si has salido de vez en cuando a mirar los cielos. Capella, su estrella principal, destaca en esa parte del cielo nocturno.

                               

Capella es la sexta estrella más brillante del cielo. Su magnitud aparente es de +0´08. Y eso es así porque se encuentra relativamente cerca, a 42 años luz de nosotros. Lo que ves allí son, en realidad, dos estrellas de más o menos la misma temperatura que el Sol y de un tamaño mayor (10 veces) que éste (G8 III y G1 III), que se encuentran separadas entre sí unos 100 millones de kilómetros, una distancia menor a la que se encuentra la Tierra del Sol. Además, a un año luz de ellas, se encuentra otra pareja de estrellas, pero en este caso son 2 estrellas enanas rojas. Aquí las tienes todas:

                           


Del resto de estrellas y objetos de la constelación, destacan, por un lado, 3 cúmulos abiertos: M36, M37 y M38, que se resuelven fácilmente con unos prismáticos. De ellos, el que más merece la pena es M37:
                                                     

Podrás diferenciar fácilmente el pentágono formado gracias también gracias a Beta Taurus, que ya vimos en su día.

La Beta de la constelación de Auriga, Menkalinan, es una binaria eclipsante formada por dos estrellas (A1 IV-V) muy juntas entre sí; extremadamente juntas, de hecho. Se encuentran a una distancia igual a la quinta parte de la distancia entre Mercurio y el Sol. Se encuentran a 82 años luz de nosotros. 

Mucho más lejos que ellas, destaca Almaaz, Eta Aurigae, otra estrella (A9 Ia) eclipsante muy curiosa que se encuentra a 2000 años luz. Su periodo es de 27 años y el eclipse dura 18 meses... y agárrate, porque la teoría es que el eclipse está provocado por un disco de polvo con un agujero negro en el centro. A que ya no vas a poder dormir igual?

                                                                

Y por último, y para que veas todo lo que sabes, te dejo una imagen del Hexágono de Invierno:

                                            

sábado, 5 de diciembre de 2015

Constelación de Auriga

La constelación de Auriga también puede llamarse la del Cochero. Es muy fácil encontrarla en el cielo, pues es un pentágono que se ve perfectamente encima de Orión. (Por supuesto, es una de las 48 constelaciones agrupadas por el genial Ptolomeo). Además, su estrella principal, Capella, es una de las más brillantes del cielo nocturno. Éxito garantizado.

                                   

Representa a una figura humana con una cabra en sus manos. La estrella Capella representa a la cabra. La cabra, en teoría, está ahí en el cielo, y además en la Vía Láctea, en honor a que fue la cabra de la que se obtuvo la leche para amamantar a Zeus. 

Aunque en realidad no se sabe muy bien de donde viene esa imagen, porque, y no me preguntes cómo, los griegos veían en Auriga una cuádriga (carro tirado por cuatro caballos) que habría inventado Erictonio, un héroe hijo de Atenea y Hefesto. 

                               Atlas Celeste: Constelación de Aúriga; por Alexander Jamieson. Crédito de imagen: Biblioteca del Observatorio Naval de los Estados Unidos.

viernes, 4 de diciembre de 2015

Constelaciones de Hidra, el Cuervo y el Cráter.

Aunque no te lo creas, con las constelaciones de Hidra, el Cuervo y Cráter, ya he nombrado las 48 constelaciones de Ptolomeo. Es un placer y un alivio poder, finalmente, decir esto. Si no la he liado parda, ya solo nos quedará por estudiar, en lo que queda de año, las constelaciones de Auriga, Géminis y Cáncer. Veremos bastantes cosas más, así que no te relajes!! :-)

Pues sin más dilación, vamos con estas 3 constelaciones: Hidra, Crater (la Copa) y el Cuervo se encuentran juntitas, justo debajo de Leo y Virgo. Esta noche, Hidra y Leo saldrán un poco antes que la Luna y Júpiter, lo que pasa que será de madrugada, hacia la 1 más o menos. Si trasnochas estos días, podrás verlas en todo su esplendor. (Y lo de "esplendor" entre comillas). 

Hidra, la serpiente de mar, es una constelación muy larga y grande. No se caracteriza por el brillo de sus estrellas y para verla en el cielo, lo mejor es buscar su cabeza, formada por 6 estrellas, justo debajo de Leo. La estrella más brillante de la constelación se llama Alphard, es una gigante naranja que brilla con una magnitud aparente de +2. La más espectacular del grupo, sin duda.



La leyenda cuenta que el cuervo se fue a por agua con la copa (Cráter) de Apolo. Por el camino se encontró una higuera y se quedó allí para comerse todos los higos. Por haber tardado tanto, el cuervo temía la ira de Apolo, así que volvió con una serpiente y la copa vacía diciendo que había estado peleando con la serpiente y que ese era el motivo de su tardanza. Lógicamente, Apolo no se creyó nada y los envió a todos a los cielos. La Hidra de Lerna también aparece en uno de los 12 trabajos de Hércules

El sextante, que puedes ver en la imagen, es una constelación moderna, introducida en el siglo XVII por Johannes Hevelius.

Para terminar, las galaxias Antennae. Dos galaxias que chocaron (aún están chocando) hace varios cientos de millones de años. Nos sirven para hacernos una idea de lo que les pasará a la Vía Láctea y a la Galaxia de Andrómeda cuando choquen, dentro de mucho, mucho tiempo:

Antennae Galaxies

jueves, 3 de diciembre de 2015

Constelaciones Altar, Centauro, Corona Austral y Lupus.

Son constelaciones que se encuentran junto a Escopio, con lo que no vas a poder verlas ahora, así que te tocará estudiarlas mejor para cuando vuelvan a salir. De todas formas, tampoco te esfuerces demasiado, no vas a poder verlas con facilidad... se encuentran muy al sur.

Pero aunque no les dedique el tiempo que se merecen, son constelaciones importantes. Entre ellas están la estrella más cercana a nosotros, una de las estrellas más calientes que existen y preciosas nebulosas... Quizá esta entrada sea más larga de lo normal, pero creo que al final merecerá la pena. Ya lo verás.

                           


Fíjate en la imagen superior: es lo que podrás ver más o menos en Junio del 2016 a medianoche. Scorpius o Escorpio, bajito en el horizonte, hacia el sur. Es una constelación preciosa, creo que ya lo he dicho alguna vez. Y encima tendrá de visita a Marte y a Saturno... Mucho mejor!!

Bien, observa a Lupus, el Lobo, justo debajo... y luego Centaurus (Centauro) y Ara (el Altar), por debajo del horizonte. Difícil será que las veas... como puedes imaginar. 

Como cualquier constelación tienen cosas interesantes, así que vamos con ellas:

Lobo es una constelación preciosa, a pesar de su pequeño tamaño y escasa visibilidad desde España. Sus tres estrellas principales, Alfa, Beta y Gamma Lupi tienen una magnitud aparente por debajo de 3, lo cual está bastante bien. :-)

Centauro es una constelación importante sobretodo por una cosa: Alfa Centauri. La estrella más cercana a la Tierra y la tercera más brillante del cielo nocturno! Y además es que no es una estrella, si no tres. Es una estrella triple! Y encima, orbitando a Alfa Centauri B se descubrió, en el 2012, un exoplaneta de una masa similar a la de la Tierra. No hay esperanzas de que haya vida allí, así que no te emociones. Sobre las otras estrellas, Alfa Centauri A es una G2V bastante parecida al Sol y Alfa Centauri C (También llamada, muy acertadamente, Próxima Centauri) es una pequeña enana roja que además se encuentra muy alejada de sus dos compañeras. Pero como Alfa Centauri da para mucho, te parece si le dedicamos una entrada más adelante? Creo que merecerá la pena.

Beta Centauri, más conocida como Hadar,  no se queda atrás, es la 11a estrella más brillante del cielo sin contar el Sol, así que entra directamente en el top ten. Pero Beta Centauri, al contrario que Alfa Centauri, se encuentra muy lejos de nosotros, concretamente a unos 400 años luz.

Alfa Centauri y Beta Centauri son muy conocidas en el Sur porque además de verse muy bien, señalan a la Cruz del Sur. ¿Alguien tiene la suerte de haberlas visto?

El Centauro, por cierto, representa a Quirón, un ser con patas de Caballo y cuerpo humano, nacido de la unión entre Filira, una ninfa hija de Oceano y Cronos, quien se disfrazó de caballo para seducirla, ya que ella se había transformado en Yegua tras sentirse agobiada (Cronos debía ser un poco cansino). Lo expliqué más o menos hace poco, recuerdas?

                               


La constelación de Altar no se queda atrás. En tamaño sí, claro, pues es una de las constelaciones más pequeñitas. Aún así, entre sus filas se encuentra Westerlund-1, uno de los cúmulos estelares más importantes del cielo, pues contiene enormes estrellas, algunas de ellas están entre las más grandes que conocemos. Una concretamente, la Westerlund 1-26 se lleva la palma! ¿Imaginas lo que debe ser el vivir en un planeta dentro de ese cúmulo estelar?

Dentro de la constelación, también se encuentra la estrella Cervantes, la cual nos interesa por su nombre y sus planetas, ya que posiblemente acaben llamándose como los personajes del Quijote. Pronto se sabrá algo, así que si tienes curiosidad, te aconsejo que visites su propia página web: EstrellaCervantes

Y por último, una maravilla de esta constelación: La Nebulosa de la Mantarraya (stingray):

                                       

Y no, no me olvidaba de Corona Australis. La forma se parece mucho a Corona Borealis, pero claro, lo de Australis quiere decir que está muy al sur. Demasiado para los que vivimos en España. Aquí la tienes. Como ves, está justo debajo de Sagittaius:


Merece la pena dedicarle un pequeño espacio aunque solo por la siguiente foto, que muestra la preciosa nebulosa que se encuentra entre las estrellas Gamma y Epsilon de la constelación. En la foto también aparece el cúmulo estelar NGC-6723, ya en la constelación de Sagitario:

Estrellas y polvo a través de Corona Australis